人工智能,抑郁焦虑的幕后推手?

作 者 : 日期:2017/12/19 15:27:38 浏 览:

人工智能,抑郁焦虑的幕后推手?

来源 | 西北大学脑科学研究中心

  人工智能时代已经到来,现有的大量工作被人工智能取代已经是没有悬念的事实。即使是全优生也面临着被人工智能取代的威胁。在我们欢呼新技术诞生的时刻,也在黯然目睹一个又一个行业的快速萎缩和消失,新技术带来了便利,同时也产生了更多的由于失业而抑郁焦虑的患者。抑郁症和焦虑症是全球范围内发病率快速上升的疾病,超过 3 亿人患病,其中中国是发病率第二高的国家。抑郁症不同于通常的情绪波动和由于应对日常生活挑战而产生的短暂情绪反应。长期的中度或重度抑郁患者在工作中以及在学校和家中表现不佳。严重时,抑郁症可引致自杀。数据显示每年有近 80万人因自杀死亡,自杀是 15-29 岁年龄组人群的第二大死亡原因(世界卫生组织)。

  人类平均寿命的延长,抗生素和各种疫苗的研发成功,使得急性传染性疾病不再是威胁人类健康的主要因素,取而代之,由于衰老引起的器官功能减退和生活方式改变,生活压力增大带来的疾病日益成为影响人们健康的主要因素。 

  一方面是抑郁焦虑发病率的持续升高,另一方面药物却只能保证对 30%左右的病人有效。冰火两重天的形势使得虽然抑郁焦虑症只是影响人类健康的第 5 大疾病,但各个国家用于预防和治疗抑郁焦虑的医疗开支却位列首位(不同国家约占疾病总支出的 22-28%不等)。处于抑郁焦虑状态的患者本人承受着精神甚至躯体的极大痛苦,自杀和伤害他人的风险极 高。近 50 年来没有任何创新型新药上市是我们必须面对的窘迫的现实,仅有的一些 me-too 药物副作用也十分强烈,造成记忆力严重下降,尤其使得某些抑郁症焦虑症青少年内分泌更加紊乱,睡眠和消化系统功能失调,甚而加重青少年的抑郁焦虑症状,产生幻觉,诱发自杀。

  大脑如何工作?思维意识活动的神经调控机理如何?环境因素如何在特定的遗传背景下发生作用?这些问题至今悬而未决。使得不论在预防,临床诊断,治疗各方面, 应对抑郁焦虑症的手段都乏善可陈。应激诱发的行为和神经内分泌反应对于个体适应生理和环境的挑战至关重要。生物体由于长期应对应激压力,造成了机体原有的神经内分泌系统,神经递质通路和神经可塑性,免疫系统的失衡,从而引起抑郁焦虑和其他多种心身疾病的发生和恶化,阐明抑郁焦虑症的神经遗传机制将是最终解决这一问题的关键环节。

  西北大学脑科学研究中心和哈佛医学院合作,利用基因定位敲除技术,特异性的敲除了小鼠室旁核 Crh 基因,通过研究 Crh 基因缺失条件下下丘脑-垂体-肾上腺轴(hypothalami-pituitary-adrenal axis, HPA axis)的变化导致的焦虑行为,作者试图揭示大脑室旁核对应激和焦虑的调控分子通路。在不影响其他脑区和身体其他器官中 Crh 表达的前提下,敲除室旁核 Crh 精确地回答了下丘脑室旁核中Crh 基因的缺失如何导致焦虑,并且研究了可能的神经内分泌调节机制。室旁核 Crh 神经元作为神经内分泌HPA 轴的启动器,同时也广泛投射于其他脑区(包括杏仁核,终纹床核,海马,下丘脑其他核团)。室旁核 Crh 和肾上腺糖皮质激素对抑郁焦虑的协同调控过程中,室旁核 Crh 投射到其他脑区的通路很有可能也参与了情绪部分的编码(Zhang et al., 2017)。这样复杂的调控系统,使得科学家意识到试图通过找到一个像“胰岛素-糖尿病”这样对应关系的因子来揭开抑郁焦虑的生物学机制无异于大海捞针。

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