Nat Commun:新研究或可让人抑制负面想法

作 者 : 日期:2017/11/14 10:00:13 浏 览:

科学家们经过不断地研究,终于在大脑的“记忆”区域发现了一种关键化学物质。它能够抑制那些脑海中不想要的负面想法。这项发现解释了为什么当这个脑回路出现问题时,大脑疾病患者就会出现持续侵入式的思维,比如焦虑症、创伤后应激障碍(PTSD)、抑郁,以及精神分裂症等。这项研究已发表在近日的《Nature Communications》上。

    我们有时会产生非常负面的想法,这些想法与不愉快的记忆、图像和忧虑相关。当类似情况发生时,这些想法就会再次涌现,即使不想去想它,但也控制不住自己去“重温”那些往事,而当我们的想法是正面的积极的时候,这些情况都不成问题。

    英国剑桥大学医学研究委员会认知和脑科学部门的Michael Anderson教授解释说:“控制自己想法的能力是我们保持健康的基础。当这个能力出现问题,就会引起很多严重的症状和精神类疾病,包括入侵性的记忆、图像,幻觉,思维反刍和病态的持续担忧。这些都是精神疾病主要症状,比如PTSD、精神分裂症、抑郁症和焦虑症。”

Anderson教授将干预和阻止获取特定记忆和想法的能力比作停止某个身体行为。他说:“如果我们不能控制自己的行为,那么我们就无法生存。我们拥有很多非常有用的快速条件反射,但是有的时候我们需要控制这些行为并阻止它们发生。这必然存在类似的机制帮助我们停止产生不好的想法。”

大脑前额皮质对于行为控制有关键作用,最近的研究表明,它对防止想法产生也有类似的作用。前额皮质作为主要调控因子,控制着大脑的其他区域,包括负责运动的皮质区以及负责记忆的海马体。

    在这项研究中,Taylor Schmitz博士和Anderson教授领导的一个科研团队利用一种名为“想/不想(Think/No-Think)”的任务确定了一个新的重要的大脑过程,该过程使前额皮质能够成功地制止我们的想法。

    在这项任务中,受测者们将一系列的没有联系词关联起来,比如:折磨/蟑螂,苔藓/北方。在下一阶段,受测者们被要求,如果提示是绿色的,则回忆相关联的词汇,如果提示是红色的,则将回忆抑制。换言之,如果出现了红色字体的“折磨”,他们会被要求盯着这个词看,但是不要使自己想起相关的词汇“蟑螂”。

    通过功能性磁共振成像(fMRI)和核磁共振光谱分析,研究人员能够观察到当受测者试图抑制想法时大脑中的某些关键区域发生了什么。研究人员可以利用光谱学分析测量大脑的化学过程,而不仅仅是大脑活动。

    Anderson教授和Schmitz博士发现,抑制不想要的想法依赖于一种名为GABA的神经递质(使大脑中神经元之间传递信息的化学物质)。GABA是大脑中主要的“抑制”神经递质,一个神经细胞释放出的GABA能够抑制与它相连的其他神经细胞的活动。Anderson发现,海马体中的GABA浓度能够预测某人阻止检索过程和防止想法及记忆重新出现的能力。

    他解释说:“令人兴奋的是,我们已经得到了具体的信息。以前,我们只能说,大脑的这个区域作用于另一个区域,但是现在我们可以说,哪种神经递质在抑制不想要的想法时更重要,并因此推断出了抑制神经元的作用。”

“过去的研究关注前额皮质这个指挥中枢,但是我们发现这并不是事实的全部。抑制不想要的想法不仅依赖于海马体中的细胞,可以将其比作从前额皮质接受指令的‘地面部队’。如果步兵的装备不好,那么指挥官的命令就无法很好地贯彻。”

    研究人员发现,即使对于健康的成年人,如果海马体中GABA(装备不好的步兵)越少,就越不能通过前额皮质抑制海马体活动,从而抑制负面想法的能力就更差。

    这项发现可以回答一个关于精神分裂症的问题。研究表明,精神分裂症患者的海马体异常活跃,这与幻觉等侵入性症状相关。研究发现,这些患者大脑海马体中利用GABA的抑制神经元受损,这可能使前额皮质很难调节海马体的活动。这表明,他们的海马体无法抑制不愉快的想法和记忆,从而以幻觉的形式表现出来。

    Schmitz博士说:“导致海马体异常活跃的环境和遗传因素,可能是以入侵性想法为症状的疾病背后的原因。”

    事实上,研究表明,很多疾病中都会出现海马体过度活跃的现象,包括PTSD、焦虑和慢性抑郁,所有这些疾病都有病态的无法控制想法的情况,比如过度担忧和思维反刍。

    虽然该研究没有对任何治疗方法进行测试,但是Anderson相信该研究为解决这些疾病中出现的入侵性想法提供了新方法。他说:“大部分的研究都关注于如何改善前额皮质功能。但是我们的研究表明,如果能够改善海马体中GABA的活动,可能会帮助患者停止不想要的入侵性想法。”

 

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